werknemers

Mensen met (kenmerken van) autisme

 

****TEKST NOG CHECKEN*****

Mensen met (kenmerken van) autisme, oftewel autismespectrumstroornis (ASS) kunnen te maken krijgen met problemen in hun functioneren op het werk.

Soms ontstaan problemen pas als de invulling van de functie of de organisatie verandert, door verhoogde werkdruk in de functie of als er in de sociale omgang met collega’s meer van de medewerker verwacht wordt.

Mensen met (kenmerken van) autisme zijn gewend om zich zo goed mogelijk aan te passen, waarbij ze vaak over hun eigen grenzen heen gaan. Hierdoor kunnen hun kenmerken van autisme lang onopgemerkt blijven. Dit over hun grenzen heen gaan, kost erg veel energie. Het brengt risico op (langdurige) uitval met zich mee.

Wat zijn kenmerken van autisme

Er zijn een aantal kenmerken die op autisme kunnen duiden.

  • Executieve functies: van denken naar doen
    De werknemer heeft veel moeite om van denken naar doen te komen, of om bijvoorbeeld theoretische kennis om te zetten naar praktisch handelen. Dit komt ook voor bij hoger functionerende werknemers, bij wie je dat wellicht niet verwacht.
  • Sociale regels en omgangsvormen
    De interactie met collega’s en leidinggevende verloopt niet soepel. Werknemers met (kenmerken van) autisme hebben vaak moeite om de sociale regels en omgangsvormen op het werk intuïtief aan te voelen en toe te passen. Dit leidt vaak tot onbegrip van en misverstanden met collega’s.
  • Werktempo
    De manier van informatieverwerking bij (kenmerken van) autisme kan het werktempo beïnvloeden. Er is soms meer verwerkingstijd nodig voor bepaalde onderdelen van het werkproces. Bij andere onderdelen kan het werktempo juist weer (veel) hoger zijn, bijvoorbeeld door een sterke focus en concentratie.
  • Prikkelgevoeligheid
    Werknemers met (kenmerken van) autisme zijn vaak gevoelig voor prikkels zoals geluid, geuren, luchtklimaat, licht (bijvoorbeeld de knipperfrequentie van tl-lampen, die door sommige mensen met (kenmerken van) autisme waargenomen wordt). Blootstelling hieraan leidt tot overbelasting.
  • Moeite met veranderingen
    Werknemers met (kenmerken van) autisme kunnen moeite hebben om zich aan te passen aan veranderingen in de organisatie of hebben daar soms langer de tijd voor nodig. De verandering kan voor betrokkene zo ingrijpend zijn dat zijn functioneren erdoor blokkeert.

Voorbeelden van klachten van werknemers met autisme

Voorbeelden van klachten waarmee werknemers met (kenmerken van) autisme te maken kunnen krijgen:

  • Stress-gerelateerde lichamelijke klachten zoals rugpijn, hoofdpijn en nek-schouder klachten
  • Chronische vermoeidheid
  • Chronische overprikkeling
  • Problemen met de concentratie
  • Traagheid en verlies aan initiatief
  • Problemen met besluitvorming, zeker als dat afstemming met collega’s vraagt
  • Piekeren, en dat niet kunnen stoppen
  • Een beperkte belastbaarheid en terugval na overschrijding van de belastbaarheid
  • Angst, paniek en stress bij veranderingen
  • Communicatieproblemen op de werkvloer of zelfs conflicten
  • Het gevoel niet gewaardeerd of begrepen te worden door collega’s en/of leidinggevende(n)
  • Overschatting van de eigen competenties
  • Laag zelfbeeld
  • Faalangst en perfectionisme (verzanden in details, waardoor men in tijdnood komt)
  • Slaapproblemen
  • Veel moeite met kritiek
  • Langdurige of herhaaldelijke uitval met moeizaam herstel

Wat is belangrijk voor een medewerker met (kenmerken van) autisme?

Medewerkers met (kenmerken van) autisme kunnen jouw ondersteuning goed gebruiken. Het zit ‘m vaak in de kleine dingen. Als je daar rekening mee kunt houden, heb je een waardevolle medewerker die haar/zijn talenten optimaal kan benutten in het werk.

Bied duidelijkheid en verwerkingstijd

  • Onduidelijkheid kan leiden tot spanning en stress. Geef daarom bij de planning of een nieuwe taak een concrete uitleg, waarbij je alle stappen duidelijk benoemt.
  • Check regelmatig of de werknemer voldoende informatie heeft en zichzelf in staat ziet om taken uit te voeren.
  • Communiceer zorgvuldig over wijzigingen of veranderingen. Het kan de werknemer extra tijd kosten om veranderingen te verwerken. Als die tijd er niet is, kan de werknemer blokkeren.
  • Een gesprek voeren kan erg vermoeiend zijn. Let daarom op (lichamelijke) signalen die erop wijzen dat ‘het hoofd vol is’. Vraag hier concreet naar. Laat stiltes vallen zodat de ander de informatie kan verwerken, las een korte pauze in of maak een vervolgafspraak. Zo kan betrokkene de informatie beter verwerken.

Geef extra aandacht aan de kwaliteit van de interactie

  • Creëer waar mogelijk ruimte voor wederkerigheid en invloed van de ander op het verloop van het proces. Bij schijnbaar kleine veranderingen, zoals het moeten verzetten van een afspraak, kan het bijvoorbeeld effectiever zijn om de situatie uit te leggen en samen een nieuwe afspraak te maken. Dat geeft vaak minder weerstand dan het louter meedelen van een nieuw tijdstip.
  • Toets regelmatig de kwaliteit van het contact dat je met de werknemer hebt en sta open voor praktische oplossingen en kleine aanpassingen. Mensen geven zelf niet altijd aan wat zij nodig hebben voor een goed contact. Het kan dan behulpzaam om dit bespreekbaar te maken, zonder het voor de ander in te vullen. Ook kan het helpen als de medewerker iemand die hem of haar goed kent meeneemt naar het gesprek.
  • Het rapport ‘Andere aandacht’ van het ministerie van VWS geeft inzicht in hoe mensen met (onzichtbare) beperkingen de communicatie met professionals vaak ervaren en wat u kunt doen om vanuit een gelijkwaardige positie het gesprek aan te gaan.

Een passende gespreksomgeving

  • Plan gesprekken bij voorkeur op een rustige locatie zonder al te veel prikkels. Voorkom storing, afleidingen en geluidsoverlast.

Autisme herkennen bij werknemers

Er zijn enkele signalen die op autisme kunnen duiden.

Algemene signalen

  • De werknemer ervaart in de privé-situatie vergelijkbare problemen als op het werk.
  • De problematiek lijkt hardnekkig, het functioneren op het werk herstelt zich niet duurzaam.
  • Het beeld dat leidinggevende en de werknemer hebben van de problematiek verschilt opvallend sterk van elkaar.

Specifieke signalen

  • Executieve functies: van denken naar doen
    De werknemer heeft opvallend veel moeite om van denken naar doen te komen, of om bijvoorbeeld theoretische kennis om te zetten naar praktisch handelen. Dit komt ook voor bij hoger functionerenden, bij wie je dat niet verwacht op grond van het opleidingsniveau.
  • Sociale regels en omgangsvormen
    De interactie met collega’s en leidinggevende verloopt minder vanzelfsprekend. Werknemers met autisme hebben vaak moeite om de sociale regels en omgangsvormen op het werk intuïtief aan te voelen en toe te passen. Dit leidt vaak tot onbegrip van en misverstanden met collega’s.
  • Werktempo
    De manier van informatieverwerking bij autisme kan het werktempo beïnvloeden. Er is soms meer verwerkingstijd nodig voor bepaalde onderdelen van het werkproces. Bij andere onderdelen kan het werktempo juist weer (veel) hoger zijn, bijvoorbeeld door een sterke focus en concentratie.
  • Prikkelgevoeligheid
    Werknemers met autisme zijn vaak gevoeliger voor prikkels zoals geluid, geuren, luchtklimaat, licht (bijvoorbeeld de knipperfrequentie van tl-lampen, die door sommige mensen met autisme waargenomen wordt). Blootstelling hieraan leidt tot overbelasting.
  • Moeite met veranderingen
    Organisaties veranderen continu. Werknemers met autisme kunnen moeite hebben om zich aan te passen aan de verandering of hebben daar soms langer de tijd voor nodig. De verandering kan voor betrokkene zo ingrijpend zijn dat zijn functioneren erdoor blokkeert.

 

********

Autisme wordt niet altijd herkend bij vrouwen: 45% van hen krijgt eerst een verkeerde diagnose, meestal voor een angst-, stemmings- of persoonlijkheidsstoornis. Er zijn meerdere redenen voor deze misdiagnose. Zowel de vrouwen zelf, als de professionals, zien niet altijd het autisme bij vrouwen. “De eerste autismebeschrijvingen van psychiater Leo Kanner en kinderarts Hans Asperger waren voornamelijk gericht op jongens,” zegt dr. Els Blijd-Hoogewys, klinisch psycholoog en senior onderzoeker bij INTER-PSY. “Maar ook de huidige diagnose-instrumenten en behandelingen voor autisme zijn gericht op mannen, want het idee – ook onder psychologen en psychiaters – is dat autisme vooral bij hen voorkomt.”

 

Sinds 2008 komen er steeds meer onderzoeken naar buiten over m/v-verschillen in autisme. Hoewel het onderwerp dus nog maar kort echt onder de aandacht is, beginnen genderverschillen steeds beter bekend te worden. “Bij vrouwen zit er als het ware ‘een vrouwelijke vleug’ overheen,” legt Stapert uit. “Vooral bij hoogopgeleide vrouwen zie je dat ze het autisme camoufleren. Ze worden heel goed in iets waar ze eigenlijk heel slecht in zijn: sociaal gedrag. Door hun omgeving goed te observeren, weten ze hoe ze zich moeten gedragen. Maar dat aanpasgedrag kost ook veel energie. Niet voor niets worden meisjes en vrouwen met autisme vaker depressief, hebben ze vaker last van identiteitsproblemen en grijpen ze soms naar alcohol om sociaal te kunnen zijn.”

 

Meisjes hebben ook andere obsessies dan jongens met autisme. “Deze fixaties passen soms meer binnen de norm. Denk je bij jongens aan treinen of het heelal, meisjes hebben vaak meer interesse in dieren, bekende Nederlanders of klassieke literatuur. En een flink aantal vrouwen heeft een obsessie met sociale activiteiten. Hierdoor komen meisjes zoveel te weten over sociale regels, dat ze minder autistisch lijken voor de buitenwereld,” zegt Blijd-Hoogewys.

 

1 op de 5 mensen met autisme is vrouw

Volgens de huidige cijfers is 1 op de 5 mensen met autisme een vrouw. Stapert en Blijd-Hoogewys denken dat deze cijfers meer naar elkaar toe zullen trekken, als er bij meisjes betere diagnoses worden gesteld. “Als je kijkt naar mensen met een verstandelijke beperking en autisme, dan ligt het aantal mannen en vrouwen veel dichter bij elkaar,” aldus Blijd-Hoogewys. “Vrouwen met een verstandelijke beperking kunnen namelijk minder makkelijk compensatiemechanismen inzetten. Maar vergeet niet dat we nu ook mannen met vrouwelijke kenmerken van autisme juist missen. Dus wie weet hoe die cijfers zich in de toekomst zullen ontwikkelen.”

 

Betere diagnose van autisme bij vrouwen

De juiste vragen stellen, goed doorvragen en beter luisteren. Dat is volgens beiden de oplossing. Dat is niet makkelijk, maar er zijn inmiddels experts die autisme bij vrouwen heel goed kunnen herkennen, zoals Blijd-Hoogewys en Stapert zelf. “Bij vrouwen moet je tijdens een diagnostisch onderzoek goed observeren en opletten,” zegt Stapert. “In zo’n spreekkamer-setting weten deze vrouwen hoe ze zich moeten gedragen. Het zijn doorgewinterde actrices. Pas als er iets onverwachts gebeurt – de afspraak wordt plots onderbroken – blokkeren ze soms volledig. Het compensatiegedrag valt dan weg en het ‘onzichtbare’ autisme wordt zichtbaar.”

 

“Bij een man zie je vaak sneller dat hij sociaal onhandig is in het contact met jou als psycholoog,” vult Blijd-Hoogewys aan. “Dan vallen er stiltes of zegt hij iets ongepasts. Bij een vrouw moet je verder doorvragen. Dan kom je er bijvoorbeeld achter dat ze wel vriendinnen heeft, maar nooit met allemaal tegelijk afspreekt. Want focussen op 1 vriendin is nu eenmaal makkelijker.”

Herken je dit:

  • Je kunt je werk niet altijd goed organiseren
  • Je vindt het lastig om je grenzen aan te geven
  • Je hebt moeite met veranderingen en onduidelijkheden
  • Bij stress komen je autismekenmerken sterker naar voren

Als je je altijd moe en gestrest voelt, gedraag je je niet als de fijne persoon die je van nature bent. Je voelt je als een hamster in een rad en je gaat maar door en door. Totdat je echt niet meer kunt, en dan?

In het traject Rust en balans leer ik je:

  • hoe je rust en balans aan kunt brengen in je werk en je leven
  • hoe je je werk kunt organiseren op een manier die bij jou past
  • hoe je jezelf kunt zijn en grenzen kunt stellen, zonder je steeds aan te passen aan anderen
  • hoe je om kunt gaan met veranderingen en onduidelijkheden

Kortom, hoe je lekker in je vel komt te zitten.

In het traject Rust en balans op je werk krijg je:

  • individuele coachsessies gedurende 6 maanden
  • informatie, werkbladen en oefeningen die aangepast worden aan wat jij nodig hebt
  • het boek ‘Meer rust en minder stress bij autisme’ van Marja Boxhoorn

Jouw eenmalige investering in dit traject Rust en balans op je werk, waarmee je weer lekker in je vel komt te zitten, bedraagt € 1497. Dit bedrag kun je in termijnen betalen, als dat voor jou beter uitkomt.

Bovengenoemd tarief geldt voor particulieren.
Voor bedrijven wordt een offerte op maat gemaakt.

Wat deelnemers zeggen over Rust en balans op je werk

“Sinds ik met het traject Rust en balans bezig ben, kan ik veel kleine stapjes zetten. Die ik wel kan halen en die me een positief gevoel geven.” Leila – 36 jaar
“Het traject Rust en balans op je werk heeft me weer dichter bij mezelf gebracht. Ik kan weer luisteren naar wat ik zelf nodig heb.” Linda 37 jaar
“Ik voel me op mijn gemak bij jouw coaching.” Yolanda – 61 jaar

Garantie

Ik ben er van overtuigd dat het traject Rust en balans op je werk heel waardevol voor je is. Daarom geef ik je een unieke tevredenheidsgarantie. Ben je na de eerste live of online sessie van het traject niet tevreden en meld je me dit dezelfde dag per app, telefoon of mail, dan ontvang je je volledige investering retour minus 15% administratiekosten.

Meld je nu aan voor een gratis gesprek

Wil jij nu rust en balans? Ben je er aan toe om weer lekker in je vel te zitten?

Meld je dan nu aan voor een gratis ont-stress sessie. In dit online gesprek nemen we door waar je nu tegenaan loopt, waar je graag naar toe wilt en of en hoe ik je daarbij kan helpen.

Nadat je jouw gratis ont-stress sessie hebt aangevraagd, neem ik binnen 48 uur contact met je op om een afspraak te maken.






    P.S. Schrijf je nu in, dan kun je direct aan de slag om weer lekker in je vel te komen zitten. Dit seizoen heb ik nog 5 plekken vrij. Vraag nu jouw gesprek aan.

    Veel gestelde vragen

    Ik woon niet in de buurt van Best en kan niet naar je toe komen
    De sessies kunnen we houden in mijn praktijk in Best of online via Zoom of Teams. Hierdoor hoef je niet naar mijn praktijk te komen en kunnen we elkaar toch zien en spreken.

    Ik heb al zo veel te doen, waar vind ik de rust om dit traject te volgen?
    De afspraken van ieder ongeveer 1 uur worden in overleg ingepland. We starten met het krijgen van inzicht over je stress. Je krijgt oefeningen waardoor je direct aan de slag kunt. Hierdoor merk je al snel dat je rust en balans ervaart.

    Zijn de oefeningen moeilijk om te doen?
    Bij elke afspraak krijg je één of meerdere oefeningen. De oefeningen worden afgestemd op wat jij nodig hebt, dus ze passen bij jou en het lukt je om er mee aan de slag te gaan. Daardoor merk je al snel dat de oefeningen je inzicht geven en je echt helpen.

    Vanaf welke leeftijd kan ik dit traject volgen?
    Dit traject is geschikt voor mensen vanaf 16 jaar. De informatie en de oefeningen worden op jou persoonlijk afgestemd. Mocht je jonger zijn dan 16 en toch met een traject aan de slag willen, neem dan contact op, dan bekijken we samen de mogelijkheden.

    Kom ik in aanmerking voor een vergoeding van de kosten?
    In veel gevallen heeft je werkgever een mogelijkheid om bij te dragen in persoonlijke ontwikkeling. Vraag er naar bij je leidinggevende of HR-afdeling.